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HISTORY ゲレンデヴァーゲンの歴史

ゲレンデヴァーゲンの歴史

ゲレンデのルーツ

ゲレンデのルーツ

日本で呼ばれている”ゲレンデ”とは、ドイツ語でオフローダーを意味する「ゲレンデヴァーゲン(Geländewagen)」の略で、クラス名は、その頭文字である”Gクラス”になります。
NATO正式採用という実績も持つもともと軍用車両であったゲレンデヴァーゲンを民生用にアレンジさせたものが、現在のGクラスの源流であると言われています。
(“NATO”とは欧州各国によって設立されたアメリカを引き入れ、ロシアを締め出すという条約機構のこと)
1979年の登場以降、およそ四半世紀に及び、幾度となくマイナーチェンジをしているのですが、エンジンとインテリア以外の基本的部分については、発売当初のまま変わっていおらず、あの独特のフォルムを守り続けています。
なお、2006年には、メルセデス・ベンツブランドの最上級SUVとして”GLクラス”が発売されましたが、このモデルは名称こそ似ているものの、”Mクラス”の上位クラスという位置づけであり、”Gクラス”としてのラインナップではありません。


W460[230GE] (1979年~1992年)

初代”W460″は、オーストリアの”シュタイア・プフ”社と共同開発で生まれ、フランスでは”プジョー P4″として生産されていました。
本国ドイツでは1981年より販売を開始したが、日本で正規輸入が開始されたのは遅く1987年の上陸でした。
当初日本で販売されたラインナップは、直列4気筒・ガソリンエンジンを搭載した”230GEショート”と、
直列5気筒・ディーゼルの”300GDロング”で、直列6気筒・ガソリンの”280GE”はラインナップに入りませんでした。
また、”230GE”はオーバーフェンダーとアルミホイールが装備されていたのですが、”300GDロング”は5ナンバー枠に収めるため装備されませんでした。

W463[500GE、G36AMG] (1990年~)

初代の”W460″からバージョンアップした点は、エンジンがフルタイム4WDになり、外装はオーバーフェンダーとサイドステップが装着されました。
また、乗用車としての使用を意識したモダンな内装になりました。
“500GE”は、現在では当たり前になった5000cc V8エンジンを搭載モデルですが、1990年の発売当時は直列4気筒・6気筒のモデルのみ販売されていました。
“G36 AMG”は、1995年から1997年のわずか3年間しか販売されておらず、”G320″に搭載していた3200ccの直列6気筒”M104エンジン”をAMGがチューンし3600ccにボアアップした”G36″が正規販売されていました。
このエンジンは”C36″と”E36″に搭載された280馬力のエンジンを用い、最大出力を258馬力までデチューンし、そのかわりトルク重視型にされています。

W461 (1992年~)

“W461″とは各国軍使用の軍用モデルで、基本的な仕様は同じように見えるが、実は細部はかなり異なります。
2、4輪駆動を選択可能であったり、各種防空灯、”G3小銃”、”G36小銃”および”Panzerfaust”用のスタンドが取り付け可能となっている。
輸出の際は兵器扱いとなるため連邦政府の輸出許可が必要となり、日本に空挺隊用モデルが1台だけ存在しています。
2009年にGクラス誕生30周年を記念して、この”W461″を民生向けとした”G280 CDI Edition 30 PUR”を、2010年にはGクラス・プロフェッショナルとして各種仕様を一部地域で発売しました。

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